11 Topprankade turistattraktioner i Betlehem

Betlehem är känt för att vara platsen för Jesu Kristi födelse och har firades i julsånger och psalmer genom århundradena, men den moderna stadens rörelse kan vara en överraskning för vissa besökare. Den stora turistattraktionen här är födelsekyrkan, och för alla - religiösa eller på annat sätt - som någonsin firat jul, är det verkligen toppen av saker att göra lista. Efteråt fullborda erfarenheten genom att stå på Shepherd's Field, som har otroliga panoramabilder över det omgivande landet. Sedan åker du vidare till det underbara Mar Saba-klostret, med kupoler som verkar ha sprungit organiskt från det rika klippans ansikte.

1. Födelsekyrkan

Betlehems födelsekyrkan är toppen av stadens sightseeinglista och sägs vara födelseplatsen för Jesus Kristus. En kyrka har satt här kontinuerligt sedan den bysantinske kejsarkonstantin byggde ett kapell på denna plats i 4: e århundradet e.Kr. Detta ersattes av en basilika från 6: e århundradet, som beställdes av kejsaren Justinian, som återigen byggdes över av korsfararna på 1200-talet. Den centrala dörröppningen visar detta överlappande arbete i många århundraden, med den ursprungliga dörromgivningen och den lättnadsspecifika arkitekterna av Justinis kyrka fortfarande på plats. Korsfararna minskade ingångens storlek, sätter in en dörröppning med spetsig båge och väggmålning i den övre delen av den ursprungliga. Senare reducerades dörren ytterligare för att förhindra att Mamluks rider in i kyrkan på hästryggen. Det är nu bara 1, 2 meter högt så att besökare måste böja ner vid inresa.

Insidan har inlandet väsentligen bevarat de lugna monumentala trappningarna av 6th century. I norra transept är de armeniska altarna av Jungfru och de tre kungarna ; i söder är transeptet omskärelsens altare, som tillhör grekerna. Från södra omgången ger en finskuren dörr tillgång till trappan som leder ner till födelsegrottan . Den verkliga platsen där Jesus sägs ha blivit född markeras av en silverstjärna. För kristna pilgrimer är denna lilla grotta en plats av djup religiös betydelse och den stora höjdpunkten för ett besök här.

Kyrkans skottkyrkans skönhetshistoria bärs på fyra rader av elva monolitiska kolumner med korintiska huvudstäder. Två öppningar i golvet tillåter besökare att se mosaik på golvet i kejsarkonstantins kyrka på AD 325, vilket är 60 centimeter under nuvarande våningsplan. Målerier från korsfarareperioden har bevarats på kolonnerna och på klosterens väggar. På södra sidan avbildas Kristi förfäder, medan på kolumnerna finns bilder av helgonfigurer och Baldwin, jag är (första kyrkan i Jerusalem i korsfararen) hjälm.

Adress: Manger Square, Bethlehem

Bethlehem - Födelsekyrkans kyrka Vill du använda den här kartan på din webbplats? Kopiera och klistra in koden nedan:

2. St. Katarinas kyrka

Nära dörren till födelsekyrkan är St. Katarinas kyrka, som byggdes av franciskanerna över en tidigare kyrka 1881. En trappa i södra gången leder ner till den norra delen av grottsystemet underifrån. Till vänster är de Heliga Innocents Kapell, som minns Herodes massakrer av Betlehem barn, medan de är rakt framåt, är St Josephs Kapell . Till höger är kapellet St Eusebius, graven av St Paula och hennes dotter Eustochium och St. Jerome-graven som är starkt kopplad till kyrkan och sagt att ha skrivit Vulgaten (latinska översättning av bibeln) medan du bor i en grotta här. På baksidan är stenen bänk som resterna av St. Jerome vilade tills de togs till Rom för begravning i kyrkan Santa Maria Maggiore.

Adress: Manger Square, Bethlehem

3. Mjölkgrotto

Denna grottkapel sägs vara platsen där den heliga familjen gömde sig före deras flygning till Egypten, efter att Herodes beordrade mordet på alla spädbarn. Enligt legenden föll en droppe Marys blod på golvet i grottan och vitnade stenen. Många tror att ett besök här hjälper till med fertilitet, och så är den lilla fem meter långa 10 meter stora grottan ett favoriserat pilgrimsfärdsställe för kvinnor som har problem med att bli gravid. De inre väggarna är täckta med bokstäver från tidigare pilgrimer.

Adress: Milk Grotto Street, Bethlehem

4. Manger Square

Manger Square är navet i moderna Bethlehem, med kaféer, restauranger och souvenirbutiker som omger denna centrala plaza. Födelsekyrkan dominerar den östra sidan av torget, medan moskén Omar ligger på västra sidan. Även om moskén är modern (byggd 1860) har den en härlig historia knuten till sitt namn. Den är uppkallad efter Kalif Omar, vars arabiska arméer erövrade bysantinsk Jerusalem. Efter att ha tagit staden reste han här till Betlehem och bad in i födelsekyrkan och förklarade att kristna skulle vara fria att utöva sin tro och be i den här viktiga kristna helgedomen.

Adress: Manger Square, Bethlehem

5. Gamla Bethlehem Museum

Museum of Old Bethlehem är en skattkista av kostymer, möbler och hushållsobjekt som låter dig bilda Betlehem från 1800-talet. Den eklektiska och ganska luktade kurateringen av utställningarna bidrar till museets charm. Det finns några underbara gamla svartvita fotografier av staden som är värda ett besök på egen hand. För turister som letar efter en unik gåva från det heliga landet säljer arabiska kvinnors union vacker traditionell broderi och annat lokalt textilarbete här.

Adress: Star Street, Bethlehem

6. Shepherds Field (Beit Sahour)

Undrar var de här herdarna såg sina flockar på natten? Fältet bredvid byn Beit Sahour är allmänt erkänt av kristna troende som platsen för herdens fält där Jesus föddes tillkännages av änglarna. Det finns ett par intressanta kyrkor, inklusive en grekisk ortodox kyrka där 1972 utgrävde arkeologer en kyrka från 4: e århundradet med en vacker mosaikbeläggning. Fältet där herdarna stod har fin utsikt över den omgivande landsbygden.

Plats: 3 kilometer öster om centrala Bethlehem

7. Mar Saba kloster

Detta historiska gamla grekisk-ortodoxa kloster är en magnifik syn som kläms mellan de nästan vertikala stenmurarna i Kidron-slottet . Saint Sabas (född i AD 439) var infödd i Kappadokien. I 457 AD gick han in i ett kloster i Jerusalem, men lämnade i 437 AD för att söka ensamhet i Kidron-dalen. Mar Saba klostret grundades av honom i 492 AD på sluttningarna av slottet mittemot grottan där han brukade bo.

Sabas fick ett gott rykte, inte bara i Palestina, utan också i imperiet, Constantinopel (moderna Istanbul). I 90 års ålder reste han till den staden och övertalade kejsaren Justinian för att bygga upp födelsekyrkan i Betlehem. Efter hans död i 532 år, i 93 års ålder, blev hans grav en plats för pilgrimsfärd. Under 1800-talet hittade klostret ytterligare berömmelse genom att bli hem till Johannes av Damaskus, betraktad som dagens största teolog.

Endast män kan komma in i det faktiska klostret, men kvinnor kan klättra upp en kulle till höger om klostret upp till tornet där kvinnliga besökare brukade vara inrymda. Det finns enastående utsikt över kvarteren i klosterkomplexet härifrån. Manliga besökare som går in i klostret kan se St. Sabas grav i den kuperade korsformade kyrkan, som också har rika ikoner och väggmålningar. De kan också se de grymma skallen av munkarna som slaktas av perserna i AD 614.

Plats: 18 kilometer från Betlehem

8. St. Theodosius-klostret

St. Theodosius är en annan Cappadocia präst som hamnade i det heliga landet. Han började detta kloster i 476 AD, och under sin högtidstid var klostren här hemma för en befolkning på 400 munkar. Den viktigaste delen av komplexet är grottan där kristna tror de tre magierna (heliga män från Persien) tillbringade natten på vägen för att se barnet Jesus. Klostret innehåller också St Theodosius 'grav. St. Theodosius-klostret förstördes av perserna i AD 614 och upptogs och byggdes om och återuppbyggdes av grekisk-ortodoxa munkar 1900.

Plats: 8 kilometer öster om Betlehem

9. Herodium

Herodium Hills synliga landmärke (som en vulkan med toppmötet utjämnade) fick sin karakteristiska form när Herod byggde ett befäst palats här. Herodes hade toppmötet skurit och grävt ut och skapade en cirkulär platå omgiven av en dubbel ring av massiva väggar och torn. Utgrävningar här har fört fram en trädgård som ligger i en peristyle domstol, bostadslägenheter, bad och en synagoge.

Från toppen av kullen är underbara panorama som sträcker sig österut till Döda havet och norrut till Oljeberget. Dubbelringen av befästningar kan fortfarande lätt ses, medan det cirkulära området inom väggarna är uppdelat i två lika stora halvor: den östra sidan, ett kolumnfylld trädgårdsområde och den västra sidan, upptagen av bostadshus. Vid foten av kullen är de utgrävda resterna av den nedre staden som byggdes av Herodes för att hysa sina hovmän och tjänare, som täcker ett område på 15 hektar.

Plats: 11 kilometer sydost om Betlehem

10. Salomons pooler

Vägen som går till Hebron från Betlehem passerar den lilla byn Al-Khadr och dess tre stora öppna cisterner till vänster, känd som Salomons pooler . Byggd i antiken var de vana att tillhandahålla vatten för staden Jerusalem samt Herodium. Poolerna är mammut och kan rymma över en fjärdedel miljarder kubikmeter vatten när de används. En tillförlitlig tradition döljer dem till Salomons regeringstid i 10-talet f.Kr. Byn Al-Khadr själv är hem till en grekisk-ortodox kyrka som är dedikerad till St George (Al-Khadar på arabiska).

Plats: 5 kilometer sydväst om Betlehem

11. Hebron

Historiska Hebron spelar en viktig roll i religiös historia för judar, muslimer och kristna likadana. Det är här att du hittar patriarkernas grav (även känd som Ibrahimi-moskén mot muslimer) och profeten Abraham, Isak och Jacob begravdes. Stadens skyline domineras av den här massiva strukturen, med sina gamla väggar byggda av Herod den stora och islamiska eraen. Inuti är några av de heligaste helgedomarna i världen. Till höger när du går in, är Jakobs och hans hustru Leas cenotaphs, medan bara bakom är Abrahams och Sarahs cenotaphs . Utanför gården är moskébökshallen med den rika snidade minbaren som upprättades av Saladin år 1191. I bönen är Isaacs och Rebeccas cenotaphs . Den högra delen av hallen tilldelades som en bötesplats för judiska besökare 1967. För att komma in måste du klä sig måttligt och vara beredd att gå igenom tung säkerhet.

Efter att ha besökt patriarkernas grav, gå till Hebrons livliga utomhusmarknad där du kan hämta några underbara keramik- och glasarbeten av den här stadens berömda hantverkare. Det är en livlig, färgstark plats med färskvaror och intressanta föremål. Hebrons gamla stadsdel är också en fascinerande plats för vandring, med sin cache av bevarade Mameluke-era byggnader. Tyvärr har den gamla staden varit centrum för mycket våld mellan judiska bosättare och palestinier i det förflutna. Därför har myndigheterna flyttat marknaden ur sin ursprungliga gamla stadslista.

Plats: Söder om Betlehem

Hebron Karta - Sevärdheter Vill du använda den här kartan på din webbplats? Kopiera och klistra in koden nedan:

Historia

Religiösa konton

I Gamla testamentet betecknas Bethlehem först i Rachels döds konto. På väg från Betel söderut dog hon sin andra son Benjamin och "begravdes på vägen till Efrat, som är Betlehem" (Genesis 35, 19). Centrider senare återvände änkan Rut från Moab med sin svärmor, Naomi, till hennes hemstad i Betlehem. Hon gleckade på ett fält som tillhörde Boaz när han stötte på henne. Han gifte sig med henne och hon bar sin son Obed, "fader till Jesse, Davids fader" (Rut 4, 17). Det framträder senare som Jesu Kristi födelseort i evangelierna i Nya Testamentet: "Jesus, av Davids släkt, föddes i Betlehem, som hans föräldrar hade rest från sitt hem i Nazareth för en folkräkning i kejsarens regering Augustus "(Lukas 2, 1-7).

Omkring 200 år hade kyrkans storstad blivit en etablerad pilgrimsfärd och i 325 AD byggde kejsarkonstantin en kyrka över grottan (där ett romerskt tempel byggt av kejsarhadrian hade stått sedan 100 AD). Planen för den här första kyrkan rekonstruerades av RW Hamilton på grundval av samtida beskrivningar och en utgrävning 1934. Ett kolonnadatrium (under kyrkans nuvarande kyrka) ledde in i en fem-baserad basilika med mosaikbeläggningar och marmor vänd mot väggarna, från vilka tre steg i östra änden ledde in i en åttkant på en högre nivå. Detta stod omedelbart över grottan, i vilken pilgrimer kunde se ner genom en öppning i golvet.

Några årtionden efter kyrkans byggnad, i 386 AD, kom St. Jerome, en infödd i Dalmatien, till Betlehem; bosatte sig i en grotta som gränsar till födelsekyrkan och komponerade sin latinska översättning av Bibeln, Vulgaten. Därefter reste pilgrimsherrar till Betlehem från många länder, och Jerome noterade att "männen sjöng Guds beröm i många olika tungor". Konstantins kyrka förstördes i 529 AD av upproriska samaritaner. St. Sabas, som bodde i sitt närliggande kloster, reste till Constantinopel och sökte kejsarjustinianens stöd till byggandet av en ny kyrka. Kejsarens arkitekt behöll den ursprungliga planen för en femkantig skott, men ersatte oktagonen med en trefoil helgedom och utelämnade atriumet.

Mirakelt har denna kyrka överlevt till idag. Perserna, som fortsatte i AD 614 mot byzantin, skonsam det eftersom de tog siffrorna från de tre kungarna från öst klädda i orientalisk garb i en lättnad över ingången till landsmän. På korsfararnas tid, som fångade Betlehem innan han tog Jerusalem, hade den bysantinska kejsaren Manuel kyrkan grundligt restaurerad (1161-69). Tidigare, vid jul 1100, hade Baldwin jag blivit kronad här som den första kungen i Jerusalem. På 1300-talet lämnade Mamelukes också kyrkan oskadad, men därefter blev det alltmer förfallet.

1479, taket måste shored upp, och från och med 1516 använde turkarna marmor inför sina byggnader på tempelplattformen i Jerusalem. År 1670 började dock den grekisk-ortodoxa kyrkan, med de osmanska myndigheternas tillstånd, arbeta med restaurering av kyrkan.

Under 18 och 1900-talet fanns det ofta bittera och ibland våldsamma konflikter mellan grekisk-ortodoxa, katolska och armeniska troende, som ytterligare förvärrades av skyddsmaktens ingripande, Ryssland och Frankrike. Den Sublime Porten försökte lösa dessa konflikter med hjälp av lagen om egendomsrätt som ursprungligen infördes 1757 och förnyades 1852 - en lag som har överlevt det ottomanska riket och förblir i kraft fram till idag.