14 Topprankade attraktioner och platser att besöka i USA Jungfruöarna

Amerikanska Jungfruöarna är bland de främsta turistmålen i Karibien. Beläget i de mindre Antillerna, mellan Nordatlanten och Karibiska havet, omfattar detta amerikanska territorium cirka 50 öar och cays, de största är St. Thomas, St Croix och St John. Efter en turbulent historia, med många yrken, reflekterar öarna sitt danska inflytande mest framträdande med några vackra exempel på neoklassisk dansk arkitektur. Naturlig skönhet är en annan tillgång. Frodiga berg, tropiska skogar, böljda stränder och steniga vikar sprinklas över alla öar, och det kristallklara vattnet och stadiga vindar lockar seglare och båtfolk, som gillar att förankra i de skyddade vikarna.

Varje ö utstrålar sin egen karaktär. St Thomas är den mest besökta av öarna och porten till skärgården. Dess huvudsakliga stad, Charlotte Amalie, är huvudstaden på Amerikanska Jungfruöarna och en stor kryssningsfartygsport med gott om shopping, matsal och underhållning. St Croix, den största av de tre, är mindre turismdriven än sina systeröar. Top attraktioner här är det historiska distriktet i sin största stad, Christiansted, liksom sockerplantager, trädgårdar och kustlandskap på Heritage Trail. St Croix är också hem för vackra Buck Island Reef, nationens första undervatten monument.

Eco-resenärer kommer att hitta en oas på St John, där två tredjedelar av ön är utsedd som Jungfruöarna National Park. Vandring, dykning, snorkling, fiske och kajakpaddling är populära saker att göra här.

1. Jungfruöarna National Park, St. John

En karibisk juvel, Virgin Islands National Park lockar mer än en miljon besökare varje år, vilket gör den till den största turistattraktionen i hela skärgården. Laurence Rockefeller donerade 5000 hektar mark för att etablera nationalparken 1956. Idag täcker parken två tredjedelar av den smaragdiga ön St. John och inkluderar vandringsleder, skyddade vikar, fantastiska stränder, havsvattenhagar, petroglyphs och ruiner av historiska sockerfabriker. Reef Bay Guided Hike, en av St Johns mest populära vandringsleder, är ett bra sätt att utforska några av dessa attraktioner.

Naturälskare njuter av parkens ekologiska mångfald. Mer än 800 arter av växter och 30 arter av tropiska fåglar finns inom dess gränser. Förutom många kokospalmer, havsrupa och bayromträd, är parken hemma för den infödda nattblommande cereusen, som lockar fladdermöss och malar med vaniljdoft. Andra vilda djur inkluderar gröna leguaner, geckos, hawksbillsköldpaddor och en mångfald av marint liv. Inte överraskande, parkens vatten är utmärkt för simning, dykning och snorkling. Höjdpunkterna inkluderar vattenmelon Cay, Maho Bay, Caneel Bay och kanel Bay.

Adress: 1300 Cruz Bay Creek, St John

Officiell webbplats: //www.nps.gov/viis/index.htm

Boende: Boende på St John

2. Trunk Bay Beach & Underwater Snorkel Trail, St John

Inbäddat i Jungfruöarna National Park är Trunk Bays långa och krökta kurva av krämig sand och turkos vatten den mest fotograferade stranden på St John. Fringed av vindruvor och kokospalmer, är detta en av de bästa stränderna i Karibien. Snorkelbana i Trunk Bay ligger strax utanför havet från spettmarken som sträcker sig ut i bukten. I det kristallklara vattnet här kan du upptäcka upp till 30 olika fiskarter. Undervattensskyltar märkesnycklar i korallrevet.

Adress: 1300 Cruz Bay Creek, St John

3. Buck Island Reef National Monument, St. Croix

Vacker Buck Island och dess omgivande havs trädgårdar är en av de mest besökta sevärdheterna på St Croix. Ligger 1, 5 mil utanför den norra kusten av St Croix, i mitten av en stor sjöskyddsområde, var Buck Island Reef garanterat skydd när USA: s president John F. Kennedy kallade den till det första amerikanska undervattensminnesmärket 1961. Revet här har Elkhorn korallkottor och är en av de bästa dykplatserna i USA Jungfruöarna. Längs det märkta spåret kan snorklare och dykare upptäcka många tropiska fiskar som blå tang och barracuda. Vrakdyk finns utanför norra kusten. Buck Island erbjuder också skyddade stränder, picknickplatser och matlagningsgrillar samt en vandringsled genom en skog av jätte tamarind till öns natursköna ås.

Adress: Buck Island, St Croix

Officiell webbplats: www.nps.gov/buis/index.htm

Boende: Boende på St. Croix

4. Magens Bay, St Thomas

Magasinbryggan är känd av gröna kullar och kokospalmer, och har utsetts till en av världens vackraste stränder vid många resepublikationer. Havet är lugnt längs hästskoformen vik och utmärkt för snorkling, simning, kajakpaddling och andra vattensporter. Även i Magens Bay-vattnet, leder Tropical Discovery Hike, deltagare genom ett 75 hektar stort bevarat ägande av Nature Conservancy. Detta unika område omfattar olika livsmiljöer, allt från torra skogsskott till mangrova våtmarker med många infödda och flyttande fågelarter. De två milen av väl underhållen spår vindar nedåt under trädtaken till den vackra Magens Bay-stranden där vandrare kan svalka med ett dopp.

5. Cruz Bay, St John

Cruz Bay ligger i en yachtfylld hamn, bakom de branta backarna. Fram till 1970-talet var Cruz Bay en lugn tullhamn utan mycket aktivitet. Idag har den lilla staden kring 3 000 personer utvecklats till ett höftcenter, och förvärvar smeknamnet "Love City". Många shoppingmöjligheter och restauranger finns bland de pastellfärgade husen som pricker bergen i utkanten av byn, och staden är en startpunkt för utflykter till Jungfruöarna National Park .

En intressant attraktion i staden är Elaine Ione Sprauve Library & Museum inrymt i ett restaurerat plantage stort hus. Museet utställer St Johns historia genom bildskärmar av fotografier, tidningsartiklar och indianska och koloniala artefakter. Gallerier visar lokala konstnärers arbete. Närliggande ligger vackra Maho Bay och Hawksnest Beach, en populär snorkling plats.

6. Charlotte Amalie, St Thomas

Huvudstäderna i Amerikanska Jungfruöarna, Charlotte Amalie (namngiven för en dansk drottning) är en av de mest populära kryssningshamnarna i Karibien. Beläget mitt på ön St. Thomas södra stranden, är staden beströdd av vackra pastell, röda takhem med bakgrund av branta gröna kullar. Förutom många restauranger och nöjesställen erbjuder Charlotte Amalie också det största antalet butiker och smyckenbutiker i Karibien, liksom flera vackra stränder för simning och snorkling. Coral World Ocean Park är en toppattraktion här, och andra höjdpunkter inkluderar Blackbeards slott ; St. Thomas Synagogue; Emancipation Garden ; de 99 stegen ; Regering hus ; Frederick Lutheran Church ; och Fort Christian, öns äldsta struktur.

Boende: Boende på St Thomas

7. Coral World Ocean Park, St Thomas

Coral World Ocean Park erbjuder en interaktiv marin upplevelse på ön St. Thomas. Parken har ett undervattensobservatorium, en tropisk naturstig, Marine Gardens Aquarium och en stor glasskärmad korallrev. Djurälskare kan kommunicera med sköldpaddor, sjölejon, stingrays och hajar eller handmatar färgglada regnbåge lorikeets. SNUBA är populär, och parken erbjuder också en Nautilus semi-sub, parasailing och en Sea Trek hjälmdykning, där gästerna går längs golvet i Karibiska havet. Vilda leguaner vandrar också parken.

Adress: 6450 Estate Smith Bay, Charlotte Amalie, St Thomas

Officiell webbplats: //www.coralworldvi.com

8. Heritage Trail, St. Croix

St Croix Heritage Trail är en 72-mils självstyrd körresa av öns historiska och naturliga attraktioner. Vägskyltar leder dig längs vägen mellan Frederiksted och Christiansted, norr till Hamms Bay i väster och Point Udall, den östligaste punkten i USA. Erfaren spår vindar längs den natursköna kusten genom tropiska skogar, nötkreatur land och historiska hamnstäder. Detta är ett utmärkt sätt att självständigt uppleva några av St. Croix populäraste attraktioner, inklusive Estate Whim Plantation Museum, St. George Village Botanical Garden och Fort Frederik .

9. Christiansted, St. Croix

St Croix största stad, Christiansted, ligger på norra kusten av ön mellan branta kullar och en revskyddad, grundhamnen. Vid ett tillfälle var Christiansteds livliga hamn huvudstaden för territoriet under dansk reglering, och det attraktiva, sexblockiga historiska distriktet speglar det välmående dagens välstånd.

Konstruerad med Norges stad Christiania (nu Oslo) som en modell, har staden eleganta rosa och guld neoklassiska byggnader och erbjuder ett brett utbud av boende, restauranger och underhållning. En bra start för en vandring är Christiansted National Historic Site, som omfattar fem klassiska koloniala byggnader, däribland Fort Christiansvaern, tullhuset och Steeple-byggnaden. Andra stadshöjdpunkter inkluderar Apothecary Hall, Government House och stränderna och vattensporterna i Protestant Cay. Flera kryssningsfartyg dockar vid Christianstads hamn varje vecka.

Omkring fem miles väster om Christiansted markerar Salt River Bay National Historic Park den enda kända punkten där Christopher Columbus landade på amerikansk mark. Det är nu en ekologisk reserv och en populär plats för kajak turer genom mangroverna. Omkring 15 miles sydväst om Christiansted är Sandy Point National Wildlife Refuge också värt ett besök, med en två mil lång bländande vit sandstrand. Skyddet skyddar sköldpaddor i läderbaggar samt många fågelarter, men kontrollera öppningstiderna innan du går när den stängs under sköldpaddsnestsäsongen.

10. Frederik Lutheran Church, St Thomas

Historia århundraden ligger inom murarna i Frederick Lutheran Church i Charlotte Amalie. Denna arkitektoniska pärla byggdes mellan 1789 och 1793 i georgisk stil. Återställd två gånger under 1800-talet, har kyrkan nu gotiska revival-element som ett gaveltorn. Ingången till kyrkan har en "välkomnande armar" trappa (flaring vid basen) som är typisk för västindisk arkitektur. Under 1800-talet var kyrkans församlingar segregerade i västindiska och danska grupper.

Adress: Norre Gade, Charlotte Amalie, St Thomas

11. Blackbeards slott, St Thomas

På toppen av de kända 99 stegen är Blackbeards slott ett femstegs murverkstorn, och det enda i sitt slag i Karibien. Känd under kolonialtiden som Skytsborg, var vakttornet byggt av danska 1678. Legenden hävdar att tornet var en utkikspost för piraten Blackbeard (Edward Teach) på 1700-talet. Idag finns ett populärt hotell och restaurang på plats, och du kan njuta av vacker utsikt över St Thomas Harbor och Charlotte Amalie härifrån.

Adress: 1001 Blackbeard's Hill, Charlotte Amalie 00802, St Thomas

Officiell webbplats: www.blackbeardscastle.com

12. 99 Steg, St Thomas

En relik från mitten av 1700-talet, de 99 stegen (faktiskt 103 steg) byggdes under danska koloniala tider ut ur skepps-ballaststen. De 99 stegen är ett exempel på många trappor byggda på de branta kullarna i Charlotte Amalie. De leder upp till Blackbeards slott, där du kan njuta av underbar utsikt över staden.

13. Regeringskammaren, St Thomas

Denna tre våningar, hippade tak vita herrgård har två våningar av gjutjärn verandaer. Byggdes mellan 1865 och 1867, regeringshuset restaurerades 1994 och för närvarande huser territoriella guvernörens kontor. Den första och andra våningen i Government House är öppna för allmänheten för turné, och du kan se många målningar av lokala artister, inklusive St. Thomas infödda Camille Pissarro.

Adress: King St., Charlotte Amalie, St Thomas

14. Emancipation Garden, St Thomas

Emancipation Garden är den plats där Emancipation Proclamation lästes den 3 juli 1848, frigör slavarna av St Thomas. Händelsen ägde rum efter det att tjänstemän fick ordet som guvernör Peter von Scholten hade befriat slavarna på St. Croix. Idag har parken bänkar, ett lusthus och mycket skugga, och det är ett bra ställe att koppla av eller fånga enstaka bandet konserter. Trädgården omvandlas till en karnevalby under festivalen i april. I hörnet av parken sitter en replika av Philadelphia Liberty Bell.

Adress: Mellan Tolbod Gade och Ft. Christian, Charlotte Amalie, St Thomas